Cientista deram um grande passo na criação de vida artificial


Designer de organismos será a profissão do futuro.

Os cientistas deram um passo importante no desenvolvimento da vida artificial complexa, ao sintetizar com sucesso seis de 16 cromossomos de levedura – as estruturas moleculares que carregam genes.

Isso significa que eles estão mais de um terço do caminho para ser capaz de construir seus próprios genomas de levedura feitos sob medida a partir do zero, o que seria um momento enorme no campo de desenvolvimento de formas de vida laboratoriais.

A pesquisa está sendo realizada pelas centenas de cientistas que compõem o Projeto de Genoma de Levedura Sintética, e eles estimam que o genoma de levedura artificial poderia ser concluída no próximo ano.

“Isso é muito emocionante”, disse o geneticista George Church da Universidade de Harvard, que não estava envolvido na pesquisa, a Kristen V. Brown, da Gizmodo.

“Eles têm abordado algumas das coisas mais difíceis.Os outros dois terços do genoma de levedura vai acontecer muito, muito mais rápido.”

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Nos últimos anos, os cientistas fizeram grandes avanços na edição de DNA graças à tecnologia CRISPR-Cas9, permitindo-lhes fazer coisas como parar o bronzeamento de maçãs e prevenir reinfecções de HIV editando o vírus de células humanas, mas desta vez, o objetivo era produzir um organismo unicelular completo no laboratório.

Para ficar claro, esse objetivo final ainda está muito longe, mas essa pesquisa nos aproxima muito mais, porque os cientistas estão aprendendo passo a passo como efetivamente escrever o código que poderia criar um organismo artificial funcional.

Algo semelhante tem sido feito antes com a bactéria Mycoplasma genitalium, mas o genoma de levedura aqui é muito mais complexo.

Se a equipe for bem sucedida, será o primeiro genoma de um organismo eucariótico a ser sintetizado, o mesmo domínio de seres vivos a que pertencem animais e plantas, onde as células contêm um núcleo e outras organelas ligadas à membrana.

O processo envolve a construção de cromossomos de levedura a partir dos quatro blocos de construção química que compõem DNA – adenina, citosina, guanina e timina. Em cada estágio, os cromossomos naturais são cuidadosamente substituídos por feitos em laboratórios, e então o fermento é testado para ver se ele ainda funciona como deveria.

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Tudo isso é possível graças a um avançado programa de computador chamado BioStudio, com todos os “bugs” no código sendo identificados e corrigidos antes de passar para o próximo estágio.

“Estamos essencialmente trocando o código, se você quiser, em uma célula de levedura viva com uma espécie de versão do sistema operacional do século 21”, Jef Boeke, líder do projeto, da New York University School of Medicine, explicou à NPR.

Esse processo poderia eventualmente permitir que os cientistas fizessem muito mais para requisitar do que fazer seu próprio fermento. Espera-se que os futuros criadores possam ser usados como minúsculas fábricas personalizadas, bombear medicamentos para tratar doenças e produzir diferentes tipos de biocombustíveis.

Um dia, também pode nos permitir desenvolver tipos completamente diferentes de levedura que podem sobreviver em vários ambientes, ou com características específicas.

Por enquanto, os cientistas procuram produzir seus próprios cromossomos de fermento que funcionam da mesma forma que os naturais, ao mesmo tempo que adicionam alguns ajustes – como trocar genes para tornar o DNA mais fácil de editar e retirar qualquer código redundante.

Uma grande citação de Richard Feynman das conferências Feynman sobre física é:” O que eu não posso criar, não consigo entender “, disse Boeke à NPR. “E isso é uma espécie de lema para o nosso campo, eu acho que você diria.”

Sete artigos sobre a pesquisa foram publicados na Science.

Fonte: ScienceAlert

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