Cientistas encontraram uma maneira de reverter os sinais da idade


  • Uma nova experiência analisa a possibilidade de replicar as condições de células estaminais através de expressões intermitentes de genes, a fim de reverter os sinais de envelhecimento.
  • Como resultado, as células da pele humana em um prato se pareceram e se comportaram como jovens novamente, e os ratos com doença de envelhecimento prematuro foram rejuvenescidos com um aumento de 30% no tempo de vida.

Envelhecimento celular

Quando chegar a velhice, você saberá. Além de sinais indicadores como cabelos grisalhos e pele enrugada embora, idade vem acompanhada de um risco no aumentado de doenças relacionadas à idade. É por isso que os cientistas vêm estudando como o envelhecimento, que acontece no nível celular, pode ser interrompido ou mesmo invertido. Esta é a direção que os pesquisadores do Instituto Salk querem tomar.

Sua pesquisa analisa a possibilidade de replicar as condições de células-tronco através de expressões intermitentes de genes geralmente associados a um estado embrionário, a fim de reverter os sinais de envelhecimento.

“Nosso estudo mostra que o envelhecimento pode não ter de prosseguir em uma única direção”, diz o autor sênior Juan Carlos Izpisua Belmonte, professor do Laboratório de Expressão de Gene, Salk. “Tem plasticidade e, com uma modulação cuidadosa, o envelhecimento pode ser revertido”.

A pesquisa da equipe foi publicada na revista Cell.

Os pesquisadores pediram rejuvenescimento celular através de reprogramação celular que ativa as expressões de quatro genes conhecidos como os fatores Yamanaka. Este processo converte células em células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs), que se comportam como células-tronco, capazes de se tornar qualquer tipo de célula e podem se dividir indefinidamente.

A abordagem produziu resultados promissores: células de pele humana pareciam e se comportaram como jovens novamente, e ratos com doença de envelhecimento prematuro foram rejuvenescidos com um aumento de 30% no tempo de vida.

pele rejuvenescida vista em um microscópio

Crédito: Instituto Salk

Fora do laboratório

“O que nós e outros laboratórios de células-tronco observamos é que quando se induz a reprogramação celular, as células parecem mais jovens”, diz Alejandro Ocampo, pesquisador associado e primeiro autor do artigo. “A próxima pergunta era se poderíamos induzir esse processo de rejuvenescimento em um animal vivo.”

Naturalmente, os iPSCs não são necessariamente uma coisa boa, especialmente para adultos, afinal, a divisão celular sem parar é um comportamento semelhante ao do câncer e, de repente, deixar as células jovens novamente pode resultar em insuficiência de órgãos.

A equipe, entretanto, testou a técnica em uma doença genética rara chamada progeria, encontrada tanto em humanos como em camundongos. No final, eles desenvolveram uma maneira de induzir os fatores de Yamanaka por uma curta duração, o que foi suficiente para modificar as marcas epigenéticas, que impulsionam parcialmente o envelhecimento, prematuramente desregulado na progeria.

“[Nós] mostramos agora, pela primeira vez, que ao expressar esses fatores por um curto período de tempo, você pode manter a identidade da célula ao mesmo tempo que inverte as marcas associadas à idade”, disse o autor Pradeep Reddy. O próprio processo precisa ser testado antes que ele possa entrar em ensaios humanos reais, e os pesquisadores Salk acham que levaria cerca de 10 anos antes que isso possa acontecer.

Fonte: Futurism

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