As primeiras imagens em alta resolução de Marte feita pela ExoMars


Contemple! O novo veículo orbital de Marte da Agência Espacial Europeia enviou suas primeiras imagens de alta resolução do planeta vermelho, e a vista é incrível.

O ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) chegou a Marte em 19 de outubro, quando sua espaçonave companheira Schiaparelli aterrissou na superfície do planeta. Desde então, a TGO está circulando em Marte, testando suas máquinas e tirando fotos espetacularmente nítidas da paisagem usando seu Sistema de Imagem de Cor e Estéreo (CaSSIS).

“As primeiras imagens que recebemos são absolutamente espetaculares – e só deveria ser um teste”, disse Nicolas Thomas em um comunicado, ele é líder da equipe do CaSSIS no Centro de Espaço e Habitabilidade da Universidade de Berna.

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Imagem de uma cratera de 0,9 milha-size (1,4 km) (esquerda-centro) na borda de uma cratera maior perto do equador de Marte. Foi adquirido a 7,2 metros / pixel pelo Sistema de Imagem a Cor e Imagem Estéreo (CaSSIS) a bordo do ExoMars Trace Gas Orbiter da Agência Espacial Europeia. Crédito: ESA / Roscosmos / ExoMars / CaSSIS / UniBE

Essas primeiras imagens permitiram que a ESA testasse as capacidades de geração de imagens coloridas e estéreo da câmera, o que permitiria ao CaSSIS construir mapas 3D da superfície marciana usando medições com ondas sonoras.

Embora o equipamento de imagem colorida funcionasse como planejado, as primeiras fotos aparecem em preto e branco. Isso porque as áreas fotografadas são empoeiradas – vulcânicas sem muita cor para ser visto. “Teremos que esperar um pouco até que algo colorido passe sob a espaçonave”, disse Thomas.

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A primeira reconstrução estéreo de uma pequena área em Noctis Labyrinthus em Marte, criado pelo Sistema cores e Superfície Stereo Imagem (cassis) a bordo de ExoMars Traço Gas Orbiter Agência Espacial Europeia. A imagem dá um mapa de altitude da região com uma resolução de menos de 65 pés (20 metros). Crédito: ESA / Roscosmos / ExoMars / CaSSIS / UniBE

TGO orbitando atualmente Marte uma vez a cada quatro dias em um caminho altamente elíptico. No seu mais próximo, a espaçonave voa dentro de 155 milhas (250 quilômetros) do chão. Estas aproximações próximas estão acontecendo rapidamente antes que o veículo orbital levante sua altitude a aproximadamente 62.000 milhas (100.000 quilômetros).

A CaSSIS foi instalada e funcionou para duas dessas abordagens durante a sua fase de teste e retornou um total de 11 imagens. A ESA, em seguida, combinou algumas das novas fotos no vídeo acima para simular um viaduto de Hebes Chasma, um canyon de 190 milhas de comprimento (310 km) na superfície marciana.

“Vimos Hebes Chasma a 2,8 metros por pixel”, disse Thomas. “Isso é um pouco como voar sobre Berna a 15.000 quilômetros [9.300 milhas] por hora e ao mesmo tempo obter imagens nítidas de carros em Zurique.”

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Uma estrutura chamada Arsia Chasmata nos flancos de um dos grandes vulcões marcianos, Arsia Mons. Esta visão foi criada pelo Sistema de Imagem de Superfície Estéreo e Cor (CaSSIS) a bordo do ExoMars Trace Gas Orbiter da Agência Espacial Europeia. A largura da imagem é de cerca de 16 milhas (25 quilômetros). A formação é de origem vulcânica, e crateras de poço são visíveis. Crédito: ESA / Roscosmos / ExoMars / CaSSIS / UniBE

Após o desembarque da nave espacial Schiaparelli em outubro, as pressões aumentaram para a equipe ExoMars. “Muita atenção pública tem sido sobre o desembarque de Schiaparelli, mas a TGO tem funcionado muito bem, então estamos muito ocupados no último mês”, disse Thomas.

“Estávamos bastante nervosos, mas parece que quase tudo funcionou como planejamos, as imagens resultantes são realmente nítidas”, disse Antoine Pommerol, co-investigador do CaSSIS no Centro de Espaço e Habitabilidade em Berna, na mesma declaração.

Nos próximos meses, a equipe continuará a preparar o CaSSIS para sua missão principal. “O teste foi muito bem sucedido, mas identificamos algumas coisas que precisam ser melhoradas no software de bordo e no pós-processamento do solo”, disse Thomas.

TGO vai passar de nove a 12 meses “desacelerando”, ou abrandando para completar a sua órbita elíptica. Eventualmente, o veículo orbital circundará o planeta em uma altura constante de aproximadamente 400 milhas (400 milhas). Sua missão científica primária está programada para começar no final de 2017. Então a TGO começará a estudar gases na atmosfera marciana.

Fonte: Space.com

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