NASA detecta sinais estranhos vindos de uma fonte de ondas gravitacionais


black-hole-merge_1024Menos de meio segundo após a primeira evidência direta das ondas gravitacionais gravada em 14 de Setembro de 2015, um sinal muito curto e fraco foi registrado pelo telescópio Fermi, da NASA, na mesma região no espaço.

Partículas de luz de alta energia chamadas raios gama foram detectados proveniente de uma fusão de buracos negros na área, e a descoberta não só ajudará os físicos identificar a fonte exata da onda gravitacional, se confirmada, ele tem enormes implicações para nossa compreensão da física fundamental que governa nosso universo.

“Essa sequencia de raios gama provenientes de uma fusão entre buracos negros seria uma descoberta marco porque espera-se que nesse tipo de fusão não ocorra nada, sem produzir qualquer tipo de luz”, explica a NASA.

Primeiro, aqui está o que sabemos. Em 14 de setembro, as instalações do LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) em Washington e Louisiana captou a primeira evidência direta de ondas gravitacionais de Einstein, rastreados pela fusão de dois buracos negros (chamados buracos negros binários) em torno de 1,3 bilhões de anos atrás.

A descoberta foi significativa por duas razões, como Fiona MacDonald relatou anteriormente:

Este evento, que em si é uma grande coisa, visto que ninguém nunca tinha visto uma fusão de buracos negros binários antes, foi tão grande que ele significativamente deformou o tecido do espaço-tempo, criando ondulações que se espalham por todo o Universo … finalmente chegando até nós no ano passado.

Agora, pesquisadores da NASA acabaram de anunciar que também captaram algo estranho em 14 de setembro, uma explosão de raios gama muito fraca que ocorreu menos de meio segundo depois que as ondas gravitacionais foram detectadas, e na mesma região do espaço.

Coincidência? Nós não podemos descartá-la ainda, mas a NASA diz que há uma chance de 0,2 por cento destes dois eventos ocorrem aleatoriamente no mesmo lugar ao mesmo tempo.

No mínimo, a descoberta que foi captada pelo Monitor de explosão de raios gama (GBM) no telescópio espacial da NASA Fermi Gamma-ray, vai ajudar os cientistas a descobrir exatamente onde esta fusão de buraco negro aconteceu a 1,3 bilhões de anos atrás.

Como NASA explica:

Atualmente, os observatórios de ondas gravitacionais possuem visão relativamente obscura. Para o evento de setembro, apelidado GW150914 após a data, os cientistas da LIGO só poderiam rastrear a origem a um arco do céu que mede uma área de cerca de 600 graus quadrados, comparável à área angular da Terra ocupada pelos Estados Unidos.

Assumindo que a explosão GBM está ligado a este evento, a localização GBM e visão de Fermi da Terra se combinam para reduzir a área de pesquisa do LIGO por cerca de dois terços, a 200 graus quadrados.

Mapa da fonte original do evento de ondas gravitacionais

Mapa da fonte original do evento de ondas gravitacionais 14 de setembro, que agora foi reduzida em dois terços. Crédito: LIGO / Axel Mellinger

Mas o fato de que a luz parece ter sido emitida a partir de uma fusão de buracos negros também pode pedir uma reavaliação maciça de um dos mais violentos eventos conhecidos de alta energia no universo.

Por quê? Bem, simplesmente, gás é necessário para gerar luz, e não deve haver nenhum gás em torno de dois buracos negros prestes a se fundirem, porque um deles deveria ter sido engolido por outro muito antes da colisão.

Existem agora duas possibilidades. A primeira é de que a explosão de raios gama realmente foi uma coincidência e não estava relacionada com a fusão de buracos negros GW150914 que produziu as ondas gravitacionais em 14 DE SETEMBRO. A segunda é que as fusões de buracos negros realmente podem produzir uma emissão de raios gama observável, e isso significa que vamos ter de repensar as leis que governam o que os buracos negros podem engolir e quando.

“Esta é uma descoberta tentadora com uma baixa chance de ser um alarme falso, mas antes de podermos começar a reescrever os livros de texto, vamos precisar ver mais rajadas associadas com as ondas gravitacionais das fusões de buracos negros”, Valerie Connaughton membro da equipe GBM, disse a Francis Reddy no Phys.org.

Nós vamos agora precisar de mais dados para descobrir, mas partículas de gás escapando a atração de buracos negros? Isso seria muito muito surpreendente.

Os resultados foram publicados no The Astrophysical Journal.

Fonte: ScienceAlert

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