Cientistas vão explorar a cratera do impacto que matou os dinossauros


Reconstrução feita por um artista da cratera de Chicxulub

Reconstrução feita por um artista da cratera de Chicxulub logo após o impacto, 66 milhões de anos atrás. Fonte: Science/Detlev Ravenswaay

Cerca de 66 milhões de anos atrás, um asteroide de 9 km de largura atingiu a península mexicana de Yucatán, iniciando uma série de eventos infelizes que levaram à extinção dos dinossauros. Foi um ponto de mudança para o nosso planeta, mas até agora, os cientistas nunca foram capazes de analisar a cratera de impacto ou os restos enterrados do asteroide, principalmente porque a região é tão rigidamente controlada pela indústria do petróleo.

Chicxulub craterMas uma equipe de pesquisadores liderada pela Universidade do Texas em Austin recebeu finalmente permissão para criar uma plataforma de perfuração acima da cratera, e no início do próximo mês eles vão perfurar abaixo da profundidade do fundo do mar na cratera de Chicxulub, pela primeira vez. Eles esperam encontrar as peças que irão ajudá-los a montar as peças que faltam para explicar o que aconteceu depois do asteroide.

“Parece a ambição de uma vida se tornando realidade”, pesquisadora colaboradora Joanna Morgan, do Imperial College de Londres disse a Science.

Nós já temos uma imagem aproximada do que aconteceu naquele dia fatídico, Chicxulub foi atingido, liberou-se uma energia de 1 bilhão de bombas de Hiroshima, matando instantaneamente animais e plantas próximas. Nos anos que se seguiram, estima-se que pelo menos 75 por cento de todas as espécies na Terra desapareceram.

extinção

Alguns cientistas sugeriram que o impacto desencadeou uma cascata de erupções vulcânicas em todo o mundo, que se encheu com uma atmosfera de gases venenosos pelos próximos 500.000 anos, fazendo com que a maior parte dessas mortes acontecessem. Outro documento sugere que o que causou a extinção em massa foram era os restos dos desastres naturais na sequência do impacto, tais como tsunamis e terremotos.

Recuperar amostras de Chicxulub poderia ser nossa melhor chance de descobrir isso. A equipe vai passar os próximos meses usando uma broca diamantada para perfurar em sentido horário. O objetivo final é conseguir chegar aos 1.500 metros abaixo do fundo do oceano no pico anel da cratera.

O pico anel é o anel elevado que rodeia a cratera de impacto, e, embora eles sejam imediatamente reconhecíveis, os cientistas ainda não entendem do que eles são feitos de ou como se formam. “Chicxulub é a única estrutura preservada com um pico anel intacto que podemos chegar”, disse o investigador colaborador Sean Gulick, da Universidade do Texas em Austin. “Todos os outros ou são em outro planeta, ou sofreram com a erosão.”

As amostras recuperadas do furo também irão fornecer uma visão sobre como a vida se recuperou após a extinção em massa, algo que poderia vir a calhar um dia, se alguma vez ficarmos cara a cara com um asteroide novamente.

Há também a possibilidade de que o asteroide de Chicxulub poderiam realmente ter trazido a vida para a Terra, e os pesquisadores estarão analisando os genes de qualquer micróbio que vive nas rochas, especialmente aqueles que poderiam ter caminhos metabólicas únicos.

“Esses genes podem mostrar que os micróbios do pico anel, descendentes daqueles que viveram após o impacto, derivam sua energia não a partir de carbono e oxigênio, como a maioria dos micróbios, mas a partir de ferro ou enxofre depositados por fluidos quentes infiltrados através da rocha fraturada”, escreveu Eric Hand para a Science. “E isso significaria que a cratera de impacto, prenúncio de morte, também foi um habitat para a vida.”

A perfuração está prevista para começar no dia 01 de abril.

Fonte: ScienceAlert.

 

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